¿Qué es placenta previa?

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Pl. PreviaCausas:

Durante el embarazo, la placenta se desplaza a medida que el útero se estira y crece. A comienzos de embarazo, es muy común que la placenta esté en la parte baja en el útero, pero a medida que el embarazo continúa, la placenta se desplaza hacia la parte superior de éste. Hacia el tercer trimestre, la placenta debe estar cerca de la parte superior del útero, de manera que el cuello uterino esté despejado para el parto.

Existen diferentes formas de placenta previa:

  • Marginal: la placenta está al lado del cuello uterino pero no cubre la abertura.
  • Parcial: la placenta cubre parte de la abertura cervical.
  • Completa: la placenta cubre toda la abertura cervical.

La placenta previa ocurre en 1 de cada 200 embarazos y es más común en mujeres que tienen:

  • Un útero anormalmente formado
  • Muchos embarazos previos
  • Embarazos múltiples (gemelos, trillizos, etc.)
  • Cicatrización del revestimiento del útero debido a antecedentes de embarazo anterior, cesárea, cirugía o aborto.
  • Las mujeres que fuman o tienen niños a una edad avanzada también pueden tener un mayor riesgo.

Síntomas
El síntoma principal de la placenta previa es un sangrado vaginal súbito. Algunas mujeres presentan cólicos también. El sangrado a menudo comienza cerca del final del segundo trimestre o empezando el tercer trimestre. El sangrado puede ser intenso. Puede detenerse por sí solo, pero puede empezar de nuevo días o semanas después.

Diagnóstico
El médico puede diagnosticar esta afección con una ecografía del embarazo.

Tratamiento
Los médicos sopesarán cuidadosamente el riesgo de sangrado contra el riesgo de un parto prematuro para el bebé. Después de las 36 semanas, dar a luz al bebé puede ser el mejor tratamiento.

Casi todas las mujeres con placenta previa necesitan una cesárea. Si la placenta cubre todo o parte del cuello uterino, un parto vaginal puede causar sangrado intenso, lo cual puede ser mortal para la madre y el bebé.

Si la placenta está cerca del cuello uterino o está cubriendo una parte de éste, el médico puede recomendar:

  • Reducir actividades
  • Guardar reposo en cama
  • Descanso de la pelvis, lo cual significa no tener relaciones sexuales, ni practicarse duchas, ni usar tampones.
  • No se debe colocar nada en la vagina.

Otros tratamiento que usted puede recibir:

  • Transfusiones sanguíneas.
  • Medicamentos para prevenir un parto prematuro.
  • Medicamentos para ayudar a que el embarazo continúe por lo menos hasta la semana 36.
  • Inyecciones de esteroides para ayudar a que los pulmones del bebé maduren.
  • Se puede hacer una cesárea de emergencia si el sangrado es abundante y no se puede controlar.

Consulte con el médico si tiene sangrado vaginal durante el embarazo. La placenta previa puede ser peligrosa tanto para usted como para el bebé.